黏液的重要性

  網絡滲透測試     |      2023-04-08 20:51

?? The Citizen

利維坦按:

《黑客帝國》(The Matrix)中,當主人公尼奧(Neo)從機器與程序的 " 夢境 " 中醒來,為了表現他回到了現實世界,他醒來后發現的第一件事就是:現實世界中充滿黏液。

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雖然這種黏糊糊的感覺想必沒有人會喜歡(甚至還會感到惡心),但我們仍要追問:黏液的本質是什么?為何它在生物界如此普遍?要同時具備流體和固體兩種特性有何意義?

比如我們的鼻腔和鼻竇中總是充滿黏糊糊的黏液,其中是有充分原因的。鼻子的主要功用當然是吸入潔凈空氣,但同時它也必須起到過濾器的作用,將空氣中所有的污染物盡可能過濾掉。我們在日??人曰蛘吡鞅翘榈臅r候,排出體外的黏液實際上是呼吸道排出外界刺激物與病原體的一種正常反應。

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加州莫羅灣(Morro Bay)的天氣美好至極,海岸線風景如畫,野生動物像是直接從迪士尼電影中走出來的一般。海獺在浪花中與幼崽嬉戲,蒼鷺在沙灘上曬太陽,海豹則在陽光下露出它們圓鼓鼓的肚皮。

然而,就在莫羅灣的寧靜之中,潛伏著一只來自洛夫克拉夫特(H. P. Lovecraft)作品里的怪物,它就像薩特噩夢中的生物一樣黏糊糊、滑膩膩。沒有比它更像外星生物的東西了。兩顆心臟?頭部長出觸手?四排尖牙?臉上豎著一個微笑?但你會稱它為微笑嗎?還是稱它為 " 臉 "?沒錯,它就是盲鰻(Hagfish)。(譯者注:薩特在 1929 年于巴黎高等師范學院學習時曾服用致幻劑墨司卡林,并在噩夢中看到海洋生物,此后很長一段時間內都經歷螃蟹幻覺。)

武器級的黏液:在受到威脅時,盲鰻(比如這條)可以從它們的皮膚中釋放出分子,使水變成濃稠的黏液,足以塞滿鯊魚的嘴。美國海軍甚至正在試驗使用盲鰻的黏液,以在不動用武力的情況下阻止可疑船只。? Frank Fennema/Shutterstock

作家和諾貝爾獎得主約翰 · 斯坦貝克(John Steinbeck)很不喜歡這個怪物。他覺得它 " 惡心得很 "、" 讓人作嘔 ",但同時也表示,他的密友、海洋生物學家埃德 · 里克茨(Ed Ricketts)" 并不這樣覺得,因為盲鰻的某些功能讓他覺得十分迷人 "。我也覺得它們很迷人。

在受到威脅時,盲鰻可以瞬間將大量的水凝結成稠密的黏液。?? Andra Zommers

盲鰻有一些特殊之處,這其中包括它的德語名 "Schleimaal"(黏液鰻);這個名字容易讓人產生誤會,因為這種細長的生物并不是鰻,也并非如其英語名所暗示的那樣是真正意義上的魚。實際上,盲鰻和同樣讓人不喜的、寄生性的七鰓鰻原屬同類,它們是今日僅存的原始圓口綱(cyclostomata)動物,這個綱名的意思就是 " 圓形嘴巴 "。

這個名字更適用于七鰓鰻,它們擁有圓盤狀的吸盤口,口中有許多牙齒,使它們能夠附著在魚身上,從魚身側面撕扯魚肉。此前,一項驚人的發現證實了圓口綱動物的獨特演化歷程 [ 1 ] 。該研究首次發現了一具盲鰻化石,它來自 1 億年前,連同黏液痕跡都保存完好,就像是 " 石頭里的一個噴嚏 "。它突顯了這種生物與七鰓鰻之間的密切關系,并證明它們并不如部分科學家此前推測的那樣,是我們脊椎動物的原始祖先。

七鰓鰻是一種圓口綱的生物。沒有頜,里面長滿了鋒利的牙齒,這是古代魚祖先所具有的特征之一。鰓在里面呈袋形的原始狀態,腮穴左右各七個,排列在眼睛后面。? High Country News

不同于七鰓鰻,盲鰻似乎在大多數時候都是無害的,它們生活在深海中,主要以尸體為食。在陸地上,只有像我這樣在莫羅灣的街道上尋找魚販批發商的人才能看到它。